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美国陷入的衰退,比你想象的还要糟糕
 陆一夫    
2022年08月03日 10:40
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美国经济在今年第二季度估计萎缩了0.9% ,这也是美国GDP连续第二个季度出现收缩,针对这些令人担忧的数据,白宫试图淡化这一担忧,并称随着美联储加息导致经济放缓, 这种下降“不足为奇” 。

但美联储的加息政策确实诱发了很多真实风险,并且美联储的官员们似乎手中也无牌可打!

美国陷入的衰退,比你想象的还要糟糕

首先,我们需要了解美联储为什么要加息,简而言之,这样做是为了抑制通胀,当今美国面临着1981年以来的最高通胀水平,主要受燃料和食品价格上涨的推动。

根据美联储的说法,通货膨胀是由失控的消费者支出刺激的,他们认为当前经济过热;因此美联储通过加息来冷却经济、抑制支出并控制通胀。 

但这在逻辑上显然是有缺陷的。在工资上涨和疫情大流行以及政府刺激措施加剧的被压抑的需求的背景下,支出增加正在推动通货膨胀?然而实际上并非如此,工资实际上已经下降,需求似乎刚刚重新调整到大流行前的水平,许多行业从未从大流行引起的需求短缺中恢复过来。 

相反,企业利用持续的危机来抬高价格似乎是一个主要因素——即使是白宫也可以承认这一点。

也就是说,缺乏竞争是通货膨胀的主要驱动力之一,这在能源领域非常明显,BP、埃克森、雪佛龙和壳牌等公司在燃料价格飙升和不受监管的股票回购的支持下实现了创纪录的利润,这意味着这是一个供给侧问题,而不是当前货币政策能解决的需求侧问题。 

供应方面的另一个问题是Covid-19大流行尚未结束,由 BA.4 和 BA.5 Omicron 子变体驱动的案例再次出现,随时可能而且正在淘汰大量劳动力,这些连续的浪潮是供应链的主要制约因素。 

同样重要的是要指出气候变化是另一个供应限制因素,地球上的每一个行业都受到气候变化的影响,去年发生了扰乱木材、 半导体和基本食品等关键行业的天气事件,当然,这些问题一直存在,因为气候变化的有害影响越来越严重。

与此同时,政府对气候变化的反应不足以缓解这些问题——没有提供足够的替代方案,新油气项目缺乏投资只会推高能源价格,导致化石燃料巨头创纪录的利润。

因此,美联储不是通过立法或制定一些计划来结束大流行、应对气候变化或打破垄断,而是介入解决其认为疯狂的消费者支出问题。但实际上并不是消费者轻率地花更多的钱。只是人们在同样的事情上花更多的钱,因为我们的供应链正受到疾病、极端天气和企业贪婪的混合影响。 

对于当前的经济前景,更令人担忧的是,没有可比的历史情景可供参考;在 1970 年代后期和整个 1980 年代,当世界正与类似的衰退和通货膨胀(被称为“滞胀”)作斗争时,当时的全球化进程发展,帮助创造了经济增长,并为美国开辟了新市场,建立了大量跨国公司。 

在那个时期,也许没有什么比美中贸易关系正常化以及当时中国改革开放更重要的了,中国等一系列发展中国家吸纳承接了这些产业,吸收了通胀。

但现在,中美之间持续的紧张局势和贸易战,包括因为昨天的“佩洛西事件”使得中美双方关系进一步恶化,以美国为首的西方经济与中国脱钩的努力,正在将全球经济导向一个去增长的方向,也就是“逆全球化”。 

也就是说,随着西方世界试图将俄罗斯与全球经济隔离开来,我认为这种逆全球化的尝试正在受到考验,它只会加剧美国和西方供应链面临的经济障碍。 

尽管白宫发表了对经济乐观的声明,但美国经济在很大程度上处于衰退之中——美联储用来解决其复杂的经济停滞和失控通胀的工具还不够,如果有的话,美国各级政府的政策将使事情变得更糟。 

编辑: 陆一夫
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