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新规下,多家教培机构倒闭,学费官司不断
 鲁克    本文来自 scmp.com
2021年10月16日 22:58
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在中国正在进行的打击校外教育的行动中,许多留在中国的私人英语教师保持低调,一些私人机构仍然陷入运营困境——称他们无法向客户退款,也无法向员工和教师支付欠薪。

一些来自全国的中产阶级家庭,包括在省份如广东、四川、湖北、通过当地法院起诉创办22年的ESL (英语作为第二语言) 突然在几周内,关了数家分校,一些预付大笔学费的父母非常恼火。

在中国的新规下,树童国际英语和它在中国的230多所学校都陷入了困境。在《南华早报》读到的一份投诉中,广州数百名家长起诉该品牌的创始人和其他高管,要求为每个孩子退约1万元(1550美元)至10万元以上。

自从中央政府禁止校外补习以来,许多孩子都无法上树童的课。与此同时,支持该品牌的投资者表示,他们的财务状况陷入了困境。

张荣有一个八岁的女儿,她说:「仅广州越秀区的一家分校就涉及1500名学生和3000多万元(470万美元)的学费未退。」

记者周五未能联系到树童于此置评。

其他教育机构也受到政府的打击,无法继续提供服务或偿还客户。一智国际教育集团(OneSmart International Education Group)周二表示,董事会将暂停该公司在中国的所有教育项目和学习中心,主要原因是中国监管格局近期变化带来的挑战,以及由此带来的运营困难。

8月下旬,华尔街英语在中国的业务申请破产。华尔街英语是世界上最大的英语辅导公司之一,有大约300万校友,每年大约有18万名学生入学。该公司目前由霸飞亚洲私人股本(Baring Private Equity Asia)和中信资本(Citic Capital)所有。中信资本去年将中国业务出售给了华尔街英语的创始人路易吉•蒂齐亚诺•佩切尼(Luigi Tiziano Peccenini)。

树童的一位投资者表示,今年早些时候,他花了200万元在广东开设了一个中心。他说,树童教育雄心勃勃地计划在全国开设1000所学校,并在五年内进行首次公开募股,这吸引了他,尤其是去年一年就有高达100亿美元的风险投资涌入中国的教育科技行业。巨大的现金流催生了数百家初创企业、应用程序和教育科技平台,提供从K-12教育到小学数学、语言技能和音乐的各种服务。

但树童的雄心在今年夏天戛然而止。

中国最高行政机构国务院在7月下旬宣布打击私人家教行业——强制这些公司注册为非营利组织,禁止批准新公司成立,并规定它们接受外国投资为非法。

它还禁止在周末、公共假期和学校假期补习。此外,在8月份,中国教育当局终止了286个中外大学合作项目,这是与包括伦敦城市大学(City University London)、纽约大学(New York University)和香港大学(University of Hong Kong)在内的外国院校合作安排的例行评估的一部分。

大部分私立教育机构和学校都在网上和线下大量聘请外国人担任英语教师。根据国家外国专家局的官方数据,2017年,有超过40万名外国人在中国的教育行业工作。

但许多留在中国的人失去了他们的工作——包括兼职和全职工作——甚至失去了允许他们留在中国的工作签证。中国的私立教育部门正在发生大规模裁员。裁减员工的公司包括在纽约上市的高途集团 (Gaotu Group),原名GSX Techedu;新东方教育科技集团;TAL教育集团;ByteDance;Zuoyebang;和Yuanfudao。

Facebook在中国大陆是被禁止的,但可以通过VPN访问。在Facebook上,一个拥有3万多名成员的名为「招聘在线ESL教师与工作评论」(Hired Online ESL Teachers with Job Reviews)的公共小组看到了一些与在中国工作的教师有关的帖子,有些已经在中国工作多年。

「对我们许多人来说,我们与中国学生的旅程可能已经结束。但让我们庆祝我们所做的一切吧!你教过多少关于中国市场的课程?」

「3490个班级,849天,619名学生,」其中一人说。

另一位用户写道:「15274个班级,2839名学生,1499天。」

《华盛顿邮报》联系了几位仍在帮助中国学生的合格英语教师,但由于担心遭到强烈反对,没有人愿意发表评论。

事实上,家教黑市预计将在中国激增,尤其是在富裕的中产和上层阶级家庭中,他们有能力支付额外费用,让自己的孩子获得优势。

深圳一位母亲表示,由于新规,她儿子的英语老师将离开中国,但她打算继续让儿子在网上跟老师学习。

这位母亲说:「学习英语对我的孩子来说至关重要,尤其是从外国老师那里,他可以让他们深入了解西方文化和社会,甚至帮助他们学会更批判性地思考。」这是当地公立学校无法提供的。

深圳的一位母亲说「一些以英语为母语的外国人也仍在兼职家教。由于当局的镇压,他们甚至赚得更多。市场需求巨大。」

然而,并不是所有的导师都能留下来。还有一些人不愿意冒险从事被禁止的职业。

「我在中国当了将近五年的老师,」一位不愿透露姓名的广东加拿大妇女说。「我会说中文——不是很好,但对教孩子来说足够了……我有很多学生,我的心在哭,因为我要离开。」

她星期五离开了中国。

 「我试图更新我的工作签证,但被拒绝了,」她很遗憾,并解释了她没有得到原因,可能因为新的打击行动。「也许是时候回家了,因为我已经两年多没见过我的家人了,自从冠状病毒在这里开始之前。没关系,但是我想让我的学生和我在一起。我想继续学习,因为我知道中国的孩子们真的很想学英语。」

她说她计划回到加拿大后和他们保持联系,但现在不一样了。


编辑: 鲁克
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